Cody Gakpo à Liverpool : analyse des transferts

Alors que le soleil se couchait le lendemain de Noël, le côté rouge du Merseyside et le monde du football avec lui ont été pris au dépourvu par une décision rapide de Liverpool pour s’assurer l’un des jeunes talents les plus en vogue du football européen en ce moment. Les Reds ont conclu un accord avec le PSV Eindhoven pour signer Cody Gakpo lors du mercato de janvier. Les géants néerlandais dans leur annonce ont déclaré que le joueur « partira sous peu pour l’Angleterre où il sera soumis aux formalités nécessaires avant l’achèvement du transfert. »

Julian Ward, directeur sportif de Liverpool, est allé travailler la veille de Noël et a terminé un autre mouvement de marque de Liverpool sur le marché, avec la vitesse et la crainte qui étaient typiques de certaines de leurs premières signatures, comme dans le cas de Diaz, Jota et même Van Djik il y a cinq ans. Selon les informations disponibles, les clubs n’ont pas encore annoncé les frais de transfert officiels, mais ils devraient être d’environ 40 millions à 50 millions (via L’athlétisme). Selon le directeur général du PSV, Marcel Brands, ce sera un contrat record pour le club. Cette décision a provoqué un mécontentement considérable du côté rouge de Manchester, car les Red Devils étaient également à la poursuite du jeune, et Liverpool aurait réussi à obtenir ses services avec un investissement financier moindre.

Gakpo était sur le point de signer avec Leeds United l’été dernier, mais l’accord ne s’est pas concrétisé dans les phases finales. Le fait que leurs rivaux à Manchester regardaient également le jeune avant de signer Anthony d’Ajax, montre que le joueur de 23 ans reçoit suffisamment d’attention depuis un certain temps maintenant. Mais depuis le début de la saison en cours en Eredivisie et surtout après la Coupe du monde, les actions de l’attaquant ont fortement augmenté.

Cody Gakpo est en tête du premier niveau néerlandais pour les buts et les passes décisives cette saison et s’est avéré être le seul joueur du Qatar à marquer dans chacun des matchs de groupe. Le jeune Néerlandais est connu pour être travailleur et déterminé à s’améliorer, comme le montrent clairement ses statistiques.

À quel point Cody Gakpo est-il vraiment bon?

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Comme mentionné précédemment, Gakpo est sous le radar de certains des grands noms européens depuis un certain temps maintenant, et pour de bonnes raisons aussi. Le rythme auquel son efficacité sur le terrain s’est améliorée au cours des trois dernières années est difficile à ignorer. Ses statistiques de buts et de passes décisives parlent d’elles-mêmes. Le jeune a marqué 9 buts jusqu’à présent dans la ligue cette saison et en a inscrit 12 autres. Il est le seul joueur des grandes ligues à être en tête du décompte des buts et des passes décisives. Voici un aperçu de la façon dont ses buts et ses passes décisives par numéro de match ont augmenté au cours des deux dernières années.

Par 90 minutes 2020/21 ` 2021/22 2022/23
Objectifs 0,38 0,57 0,72
Aides 0,16 0,61 0,96

(via fbref.com)

Même après avoir négligé les buts sur penalty, le garçon maintient toujours un nombre de 0,56 cette saison, ce qui est louable. La confiance du joueur dans la conversion sur place sera également un bonus supplémentaire pour les Reds, car ils ont écopé des pénalités pour un certain nombre de matchs de coupe au cours des saisons précédentes. En parlant de coups de pied ponctuels, Gakpo est techniquement doué pour les balles mortes alors qu’il s’intensifie pour la plupart des corners et des coups francs indirects pour le PSV. Ses statistiques d’assistance qui augmentent considérablement sont également liées à la capacité mentionnée ci-dessus. Il est également connu pour avoir introduit un bon nombre de croix de qualité dans la boîte. Il y a eu une amélioration massive du nombre de centres réussis joués dans la surface par rapport à l’année dernière, car son nombre actuel est de 16 en seulement 14 matchs, contre seulement 6 sur l’ensemble de la campagne précédente. En fait, il a plus de centres à son nom cette saison (134) que Trent Alexander-Arnold (106), ce qui est toujours louable malgré le début de saison rouillé de l’arrière.

Il est également important de parler de la franchise et de la décision du jeune dans le dernier tiers. Lors de la Coupe du monde, il a tiré trois fois, tous cadrés et tous marqués par des buts. Sa rapidité supplémentaire dans la prise de décision dans des espaces restreints a fait de lui une menace à gérer pour les lignes de fond adverses. Le pourcentage de tirs cadrés a également augmenté régulièrement au cours des trois dernières saisons.

Saison Pourcentage de tirs cadrés
2020/21 35,6
2021/22 36,7
2022/23 49,0

(via fbref.com)

Une bonne partie des buts qu’il a marqués pour le PSV depuis l’extérieur de la surface rappelle la capacité du premier Coutinho à couper à l’intérieur de l’aile gauche et à enrouler le ballon dans la lucarne la plus éloignée. Les experts du football ont déjà loué sa franchise dans le jeu, pour faire des courses et trouver de l’espace et se déchaîner. Il incarne cette simplicité et a montré son efficacité au Qatar dans les trois buts qu’il a marqués. L’étourdissant de l’extérieur de la surface contre l’Équateur a également été libéré de son pied gauche, indiquant qu’il n’hésite pas à jouer sur son côté faible.

Gakpo a également des attributs physiques décents en termes de force et de rythme, ce qui le place dans une meilleure position pour gérer l’intensité de la Premier League. Il est bon pour faire des courses de conduite sur les défenseurs et dans l’espace. Mais il ne complique pas trop les choses grâce à sa franchise et prend des décisions rapides qui conviendront au rythme du jeu anglais. Il est deuxième en termes d’engagements terminés (26) en Eredivisie cette saison.

Voici une liste de ses records individuels et de son classement dans la ligue néerlandaise cette saison :

Catégorie Nombre Classement dans la ligue
Objectifs 9 1er
Aides 12 1er
Coups 51 1er
Chances créées 59 1er
Prises en charge terminées 26 2ème

(via Sports du ciel)

Cody Gakpo est-il un bon candidat pour Liverpool ?

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Il n’y a aucun argument sur le talent de Cody Gakpo, mais le Néerlandais s’intègre-t-il dans le système Scouse est une question complètement différente et importante à poser. Pour commencer, la principale préoccupation des Reds en ce qui concerne les signatures cette saison était de recruter des milieux de terrain. La scène au milieu du parc n’est pas belle pour un certain nombre de raisons. Fabinho, qui a été l’un des joueurs les plus réguliers de Liverpool, a perdu de sa forme cette saison. Henderson et Thiago participent à leur expérience, mais l’âge finira par influer sur leur jeu. Quant aux jeunes comme Harvey Elliot et Curtis Jones et les autres de l’académie comme Bobby Clark, le temps qu’ils mettent à trouver leur jeu pèsera sur le succès du club en ce moment. Ainsi, signer un attaquant au lieu d’un milieu de terrain pourrait perturber au moins une partie de la base de fans et des critiques. La signature de Gakpo était-elle donc la bonne décision au mauvais moment ? Pas nécessairement.

La ligne de front des Reds regorge de talents, mais une bonne partie de ceux-ci purgent une peine dans la salle de soins de Kirkby. Luis Diaz et Diogo Jota sont tous deux absents pour une longue durée sans date de retour spécifiée. Darwin Nunez, qui était censé illuminer la ligue, a fait la une des journaux pour de mauvaises raisons. Son manque continu de sang-froid devant le but a été une cause de frustration malgré le retour du club sur le chemin de la victoire. Carvalho et Salah se débrouillent relativement bien, mais l’Égyptien est loin de ses normes habituelles. Quant à Firmino, qui est le meilleur buteur de l’équipe cette saison, son contrat est sur le point d’expirer et l’avenir semble incertain. Donc, après tout, il semble que la ligne de front des Reds aurait également besoin d’aide. Le garçon d’Eindhoven pourra-t-il le fournir est encore une autre question.

Gakpo a brillé au PSV dans son rôle prototypique d’attaquant de gauche. Il adore faire cet entraînement au centre pendant les contre-attaques, couper à l’intérieur et en fouetter un dans le coin le plus éloigné de temps en temps et parfois descendre la ligne et donner à ses coéquipiers des balles bien pesées. Mais il a montré qu’il pouvait s’adapter en cas de besoin en réalisant une brillante performance pour les Néerlandais où Louis van Gaal l’a joué soit en tant que numéro 10, soit en tant qu’attaquant, cela aussi sur le côté droit. Cette capacité à s’installer rapidement dans différentes positions provient de ses sessions tactiques individuelles. Dans une interview exclusive avec Le ciel, l’entraîneur tactique individuel de Gakpo, Loran Vrielink, parle de l’importance de se concentrer sur l’orientation du corps dans différentes parties du terrain, ce qui a sans aucun doute aidé le jeu de la jeune star. Sous sa direction, Gakpo a apporté quelques ajustements à son jeu qui ont augmenté son efficacité sur le terrain, comme se concentrer sur les mouvements hors du ballon et réduire le nombre de longues courses avec le ballon.

Cependant, certaines autres modifications que Gakpo a apportées à son jeu ces derniers temps pourraient s’avérer être un obstacle pour lui sous le maillot rouge. Le jeune a systématiquement réduit le nombre de duels dans lesquels il s’engage. Cela lui a permis de rester en forme et ses taux de réussite dans les tacles ont également augmenté. Au cours de la saison 2020/21, son total de tacles réussis était de 9/20, qui est passé à 9/15 et à 10/13 les saisons suivantes. Les données montrent clairement une tendance du joueur à choisir sélectivement des duels avec de plus grandes chances de gagner. Ce souci du détail est en effet un indicateur que le joueur est un élève méticuleux du jeu. Mais le style de jeu de Liverpool pourrait provoquer un conflit d’intérêts en termes d’attitude de Gakpo envers les duels. Jurgen Klopp est connu pour son jeu de pressing à haute intensité qui pourrait obliger le Néerlandais à appuyer haut sur le terrain, à revenir en arrière et à mettre son corps en jeu plus qu’auparavant aux Pays-Bas. La façon dont il gère cette énigme et trouve un équilibre sera un facteur majeur pour qu’il s’installe dans le match de Liverpool.

Cela étant dit, Gakpo a prouvé dans le passé qu’il pouvait s’adapter à différents styles de jeu grâce à sa transition en douceur et au maintien de sa forme en équipe nationale. Cependant, la Premier League va être un défi totalement différent qu’il devra relever, combattre et conquérir s’il souhaite élever les niveaux du jeu. S’il pourra ou non le faire, ce sera également crucial pour l’avenir de Liverpool et celui de Jurgen Klopp.

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